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轉學伯克利經驗談 如何通過社區大學躍入美國名校

某同學
院校背景:岱伯洛谷社區大學
在校均分:優秀
語言成績:優秀
入讀院校:伯克利大學

案例介紹

導語:社區大學采取就近原則,與周邊四年制大學簽有轉學協議,提供完善細致的轉學,從而保證轉學率,成為留學生躍入名校的跳板。如何利用好這一跳板,社區大學的留學生給出了經驗之談。但社區大學并不完美,部分專業不接受轉學生,學分不能等量轉出,這些都是需要衡量的風險項。


我是一名今秋剛剛進入灣區知名社區大學Diablo Valley College(岱伯洛谷社區大學)學習的學生,在這里不過月余,卻更讓我堅信自己暫時放棄其余數所四年制大學錄取的決定是對的。

美國名列前茅的優秀大學,是莘莘學子無限向往且不惜一切努力慕名而求的。在由全球學生組成的千軍萬馬中殺出一條血路并不容易,而且這條獨木橋的過路費通常還不低。相比之下,選擇一條相對而言曲折些,卻更容易也更便宜的道路,似乎并不失為明智之舉。

社區大學,于我而言是一個過渡期,是一個繼續以后學業的踏板,雖然這條道路也很艱難。在社區大學就讀,最怕的就是一個“懶”字,你若只是坐等收獲,機會和資源永遠不會找上門。勤學多問,努力尋找一切對自己有用的資源,才會敲開成功大門。而幸運的是,只要你肯下功夫,獲得所需要的信息并不難。你會發現,身邊從來不會缺少幫助,它們可能來自于學校的學生服務,可能來自于各種學生社團,可能來自于同樣在此學習的同胞,來自于已經成功轉學的學長。

就近原則,轉學協議保證入學

在美國,有46%的大學生在社區大學就讀,其中加州地區超過60%的社區大學學生都在完成兩年學業后選擇轉入四年制大學繼續學業進修。要說到轉學的流程,沒有人會比學校本身更有經驗。以我就讀的社區大學,Diablo Valley College(以下簡稱DVC)為例,它的知名度來源于它距離加州大學伯克利分校非常近,而且在每年成功轉入伯克利的學生中,來自DVC的人數永遠是第一。通常美國的社區大學都有就近原則,即離某所四年制大學最近的社區大學一般都是課程學分轉換最方便,也是最容易成功轉學的。

加州的社區大學更有得天獨厚的優勢,這主要來自transfer admission guarantee(簡稱TAG),即保證轉學協議。除加州大學伯克利分校(UCB)、洛杉磯分校(UCLA)、圣地亞哥分校(UC San Diego)等少數幾個學校沒有轉學協議,競爭相對激烈之外,其余絕大多數的加州大學、加州州立大學都簽署了協議。只要你能完成你目標學校要求的基礎教育課程和專業課程,并達到他們要求的GPA分數,提交申請,就絕對保證能夠轉入你想要去的學校。

轉學服務無所不包,肯用功就能轉

DVC的student service center向學生提供細致的各類服務。學校顧問(counselor)在某種程度上講是萬能的。提前在窗口預約一次跟counselor的會談—在DVC,提前預約每次有30分鐘時間,也可以當天直接排隊等待隨機會談,通常會有15分鐘時限—他會答疑解難,極盡所能幫你解決問題。學術方面,你可以跟他一起探討什么專業最適合自己;哪一所學校的什么專業有最好的program;各專業課程要求多少學分;請他幫你安排一下課程表以保證修完學分順利轉學;對于沒有tag的學校如何做才能使自己更有競爭力;不同學校的申請時間……一句話,只要你需要的,顧問就會給你提供,如果顧問一時不了解,也會幫你找到更合適的負責人。

生活方面,如果你想申請獎學金,或者是在校園里打工,同樣也可以去向顧問咨詢相關事宜。學校建議一學期至少跟顧問約談一次以便獲得最直接確切的學習信息。我個人建議,有問題隨時找顧問,學會開口多問,主動出擊。

除此之外,國際學生部主管一切跟國際學生有關的事宜,開學報到、新生指導、醫療保險、低學分申請、學校周圍租房信息、寄宿家庭申請等,此外有重大事項還會提前發郵件通知,保證你不會錯過最后日期。

另一個重要的部門是轉學和職業中心,顧名思義,負責轉學申請和職業咨詢的一切具體事宜。他們會幫你更加明確各個學校各個專業的要求,幫你審核申請信息和個人陳述,提供電腦教室以完成申請,也會提供附近的就業信息,為學生提供便利。每年申請季即將開始之際,還會有加州大學伯克利分校、戴維斯分校等來自加州各四年制大學的顧問前來坐鎮,親自為學生一對一解答申請中更為具體的問題。

在學習中心,還有免費的英語和數學助教服務,如果你對自己的英語寫作能力不是很自信,去那里預約一個時間,會有助教幫助你修改論文,提升英語水平。

所有這些幫助,對于有心上進的同學來說,不僅省下了不少寶貴的時間,也避免了走彎路。

轉學申請更看重活動,社交義工不能少

跟國內大學不同的是,美國的高校非常注重學生的綜合素質和社交能力以及貢獻社會的精神,這一點我在申請大學的時候已經深有體會。雖然對實習、工作、志愿者、活動成就之類沒有明碼規定份額,必須做滿多少小時,但這些卻在申請填寫的表格中占了絕大篇章,這些活動在最終決定中所用來參考的比例,加起來幾乎與學術成績不分軒輊。大學轉學的申請尤甚,會直接請你填寫一份關于參加活動的經歷。如果沒有這樣的社會交際,就算成績再好,就算GPA能達到4.0的滿分,“對不起,我們不需要這樣的學生”。恰恰相反,很多成績并非最出色,而正因為經驗豐富被頭牌名校錄取的學長比比皆是,由此可見一斑。那如何才能找到這類活動的機會呢?答案很簡單,學校里的各種社團就是最方便的途徑。

社團有很多,其側重點也各有不同,有專業性很強的諸如金融社、建筑社、化學社之流,也有專注于提供社區服務機會的circle K社。學校會在開學幾周后開放兩天作為社團宣傳日,屆時所有社團會齊聚校園向新生做宣傳,如果你感興趣,簽下名字和聯系方式,參加慣例集會,你就是這個社團的一員。

基于學生社團本身的性質不同,他們向學生提供的機會也是分門別類的。有的會幫助你提高專業能力,提供許多關于實習的資料,有的則會定期組織一起做志愿者工作,有的會組織社員參加相應的大型比賽,以此磨練社員的能力。當然,所有社團共同的優點就是能讓你認識更多同學,積累人脈。如果你仍覺得有余力,不妨嘗試一下競選社團里的管理人員,甚至社長。這可是相當好的鍛煉領導能力的機會,也有更多機會直接接觸社會上的相關專業人士。

學長引航,經驗猶如及時雨

在社區大學,尤其注意要善于向過來人請教經驗。學長學姐,無論是已經成功轉學的還是正在轉學這條道路上的,都是重要的信息持有者,很多時候都是救我們于“水火之中”的福星。你可以通過各種渠道找到他們,或許是通過大型的組織猶如CSA,或許是在網上認識。這些第一手的、新鮮的經驗,不同于學校官方有時候給出的籠統答案,個人之間的信息交流或許并非面面俱到,卻會有很多實用技巧。比如哪一個老師的課程比較容易取得高分學到真東西,哪一門課程更適合什么樣基礎的學生修習,等等。

明年夏天就要從伯克利畢業的覃博學長就是其中的例子。他不僅為新生提供機場的接機服務,還很熱心地在QQ上幫DVC學生解答各種問題。他提醒我:“在社區學校要去認識很多人,參加很多活動。認識很多人在選課或以后計劃課程時可以得到很多幫助,這樣可以讓你學業事半功倍,可以從別人那里得到課程推薦和past paper。另外課外活動和你寫的personal statement非常重要?!毕襁@樣的金玉良言還有很多。

異國他鄉,來自同胞的互相扶持能給人不少安慰。DVC的中國學生很團結,他們通過各種途徑向新來的學生提供各種幫助。從租公寓、找舍友到網上選課求建議,從買家具、買車到低價轉賣二手課本,只要你提問,總會有人向你伸出援手。這一點著實使還沒有入學,暫時不在校區的新生受益匪淺。中國學生還在DVC有成立專門的Chinese Student Association,簡稱CSA。以這個學期為例,學長學姐規劃了伯克利之行—會有專業對口的成功轉學的前DVC中國學生志愿接待,并幫助回答正在DVC學習準備轉學的學弟學妹的問題。此外還有各種志愿者工作機會,籃球友誼賽,舊金山一日游等。當然,中國留學生共享資源也需注意,每天扎堆只講中文對未來無益,而應廣交朋友,多方發展,提高英文水平。

總之,不管你們計劃前往哪一所社區大學,請記住,以上幾種方式都是非常值得推薦的獲得信息的渠道。

社區大學“有風險”,申請之前多權衡

世上沒有完美的東西,同樣也不會有十全十美的選擇。社區大學并不是萬無一失的,它好處眾多,但是基于求實的態度,也會有各種特殊情況需要謹慎考慮,萬一碰上,不說竹籃打水一場空,卻也有可能讓我們耽誤不少時間精力。

首先,之前提到過的tag,即加州本科院校與社區大學之間簽訂的轉學協議,并非涵蓋所有大學。那些名列前茅的名校,對于招收的生源自然也會比較挑剔,而且越熱門的專業和院校越難申請成功。加州大學伯克利分校的經濟專業轉學錄取率約在19%,而遠近聞名的漢斯商學院錄取率僅有5%-6%。如果大家想要學習的是像經濟、建筑、信息技術這樣的熱門專業,想要進入一所好的大學,必須要努力努力再努力了。

其次,就算在協議下,并非所有專業都接受轉學生。例如,所有的加州大學都不接受金融和會計專業的轉學生,這讓不少打著轉學主意進入社區大學的人后悔莫及。所以,在申請社區大學之前,最好先查清楚你理想的大學專業是否接受轉學生。

第三,社區大學相對于四年制大學,一個很大的優點就是錄取要求相對低了很多,比如托福分數的要求,通常都在60-90分之間。但是,這并不說明在這里就讀,不需要很高的英語水平。在DVC,所有入校新生,包括本地學生,都要接受英語及數學的水平測試,以決定其英語和數學可以從什么水平的課程起步。而低級課程的學分,在轉學的時候是沒用的。換句話來講,如果你的英語不過關,來了這邊上學,還需要先修習基礎的英語課,其他的課程可能也會因為語言而有所耽誤,能否在兩年期內順利修完課程并取得優異的成績、順利轉學,就是未知數。

另外,關于學分,每個學校的課程設定都有所不同,所以在轉學的時候,有的課程學分可以轉,有的則不能轉,有的雖然能轉,卻未必是同等量的學分。從社區大學轉學有一定的學分要求,而從四年制大學畢業又是另一個學分要求。雙重要求下來,屆時若想順利畢業,在規劃課程表的時候還是要格外慎重。

選擇社區大學,最重要的是主動和勇氣。機會和資源永遠都只會留給有準備且有行動的人。社區大學相對于四年制普通大學可能輕松不少,可是輕松絕非等同于懈怠,而相對于普通大學,社區大學還存在一份能否轉學成功的不確定性。無論在哪類大學學習,都一定要有堅韌的意志和超強的行動力。

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